Um vírus raro que pode levar à morte foi transmitido entre humanos na Bolívia. O caso aconteceu no ano passado, na província de Caranavi, departamento de La Paz. Na ocasião, dois pacientes com febre hemorrágica tipo Chapare (causada pelo vírus Chapare), infectaram três profissionais da saúde, que vieram a óbito.

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O Chapare faz parte da família dos arenavírus. Esses, por sua vez, costumam ser transmitidos para seres humanos através do contato direto com roedores infectados. Seja por mordida, arranhões, ou até mesmo pelo contato com a saliva, urina ou fezes desses animais.

Acredita-se que a transmissão também ocorra por meio de objetos contaminados com fluidos corporais

cientista
Foto: AnnaStills/iStock

Durante o encontro anual da Sociedade Americana de Medicina Tropical e Higiene, que aconteceu esta semana, houve a confirmação de que a transmissão do vírus ocorreu de pessoa para pessoa, na Bolívia.

A descoberta foi feita por pesquisadores do CDC (Centros de Controle e Prevenção de Doenças — agência de pesquisa em saúde pública ligada ao Departamento de Saúde dos Estados Unidos), do Centro Nacional de Doenças Tropicais da Bolívia, e da Organização Pan-Americana de Saúde.

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Segundo a virologista Maria Morales-Betoulle, uma das pesquisadoras do CDC, é muito provável que a transmissão seja por meio de fluidos corporais.

“(É provável) com base nas evidências que temos nesses casos e também em exemplos na literatura médica sobre outros arenavírus”, disse ela em entrevista à BBC News Brasil.

Contudo, ela e outros cientistas ressaltam que são necessários mais testes para entender como o vírus se propaga, já que o número de casos ainda é muito pequeno para afirmar qualquer hipótese.

Diagnóstico

dor de cabeça
Foto: GeorgeRudy/iStock

A descoberta de que o vírus Chapare pode ser transmitido entre humanos abre possibilidades para uma epidemia no futuro.  

Os sintomas relatados em 2019 eram febre, dor abdominal, vômito, sangramento das gengivas, erupção cutânea e dor atrás dos olhos.

Outros sintomas relatados nos casos de febre fatal são dores de cabeça, dores musculares e nas articulações, diarreia e irritabilidade.

Esses sintomas costumam ocorrer antes do sangramento, que ocorre no estágio mais avançado.

Segundo a cientista Morales-Betoulle, os sintomas do vírus Chapare são parecidos com os da dengue, o que faz com que ele possa ter sido diagnosticado de maneira errada durante anos.

Enquanto a atenção mundial se volta para a cura do coronavírus, cientistas como Morales-Betoulle se concentram em encontrar outras ameaças virais.

Segundo o CDC, houve registros da doença em 2003 no departamento de Cochabamba, também na Bolívia. Na ocasião, o paciente faleceu após 14 dias do surgimento dos sintomas.

Tratamento do vírus Chapare

cientistas virus chapare
Foto: Dmitry Belyaev/iStock

Ainda não há um tratamento para a doença. Os pacientes recebem medicamentos para aliviar os sintomas, como remédios intravenosos e para dor. Os arenavírus costumam ter período de incubação variado, entre 4 e 21 dias.

De acordo com os cientistas do CDC, as informações sobre o período de incubação e a progressão da doença ainda são escassos devido ao pequeno número de casos registrados.

Morales-Betoulle ressalta a importância da colaboração entre cientistas de países e organizações diferentes para identificar a doença de maneira correta. Segundo ela, ainda há muito o que investigar.