Com poucas palavras, um jovem soldado encontrou felicidade para toda a vida. Ele conheceu a família da namorada e pediu sua mão em casamento.

O ano era 1952 – um dos melhores da minha vida. Esse foi o ano em que me apaixonei por Hanako Yamakita. Eu tinha apenas 18 anos, prestava serviço militar e era o meu primeiro turno de plantão na Força Aérea, no Japão. Ela trabalhava na loja da nossa base como costureira.

O pânico se instalou quando fui recebido por 16 pessoas completamente atônitas, no mais profundo silêncio.

Eu sempre encontrava uma maneira de ir vê-la e desenvolvi o hábito de perder os botões do meu uniforme. Às vezes, eu precisava de algum remendo na minha jaqueta. Eu via minha querida Hanako tanto quanto possível. Um dia, ela insistiu para que viajássemos da Base Aérea Johnson, em Nishi-Tokorozawa, para Gifu-ken, sua cidade natal, para que eu pudesse conhecer seus pais. De acordo com a tradição japonesa, eu pediria a mão dela em casamento.

O pânico se instalou quando fui recebido por 16 pessoas completamente atônitas, no mais profundo silêncio. Os parentes de Hanako estavam ajoelhados em uma esteira de palha estendida sobre o piso de madeira bem cuidado, em uma grande sala arejada. Eles pareciam intrigados, impassíveis, mas educados. Lembrei-me das poucas palavras em japonês que Hanako me ensinara. “Konnichiwa, minaasan (Boa noite a todos)”, eu disse. “Watashi wa Nikorasu para moushimasu (Eu sou Nicholas).” Sorrisos se espalharam pela sala. Hanako sorriu para mim. Encorajado, eu prossegui com “Ogenki desu ka? (Como você está?) ”. Não me lembro de quanto saquê consumimos nos dois dias seguintes, mas Hanako depois me disse que eu havia sido aprovado por unanimidade e era bem-vindo ao clã Yamakita.

Antes de nossa visita surpresa à aldeia, ela não fez nenhuma tentativa de contar as novidades à família . Eles nunca haviam conhecido um americano antes. Além disso, eles nunca conheceram um americano negro ou sequer viram algum, exceto, talvez, em uma revista. Eles concluíram que os americanos não eram tão ruins, afinal de contas, disse Hanako. Vivemos 56 anos juntos e criamos três filhos. Perdi minha querida Hanako em 24 de julho de 2008, um dia depois do meu 74º aniversário.

Por  John Paul Nicholas

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