Faça uma busca


|
Publicado em: 5 de dezembro de 2019

Conheça os tipos de demência e seus principais sintomas

Há várias doenças de progressão lenta que podem afetar o cérebro em função da perda maciça de células cerebrais, como a doença de Alzheimer. Saiba mais!

Imagem: 3DSculptor/iStock

Há uma tendência a se associar demência aos idosos e encaramos a doença como parte do processo natural de envelhecimento. De fato, com frequência, ela é incorretamente referida como “demência senil”, um reflexo da visão disseminada e equivocada de que o declínio mental grave é parte normal do envelhecimento. Porém, há outros tipos de demência e suas particularidades.

A demência não é uma doença específica, mas um termo utilizado para descrever uma gama de sintomas que afetam o cérebro, causando perda de memória, confusão e desvio de personalidade. Pode afetar pessoas de todas as idades, mas a faixa etária é o fator de risco mais importante – cerca de uma em cada 50 pessoas entre os 65 e 70 anos apresenta alguma forma de demência, e a razão aumenta para uma em cada cinco pessoas após os 80 anos. Os genes podem ter um papel importante também, particularmente no início precoce da doença de Alzheimer.

O que pode causar demência?

Danos às células nervosas no cérebro, nas fibras conectoras ou uma quantidade reduzida de transmissores químicos no cérebro.

  • O Alzheimer é a mais comum das demências. Acredita-se que a causa de dano cerebral nesse caso seja o acúmulo de proteínas anormais nos neurônios, fazendo com que morram.
  • O derrame, conhecido como demência vascular, provoca cerca de 20% de todos os casos de demência. Ele ocorre se partes do cérebro que realizam funções intelectuais como fala e memória forem afetadas. A demência pós-derrame é mais comum em idosos e após um segundo episódio de derrame.
  • Outras causas incluem demência com corpos de Lewy, doença de Parkinson, demência frontotemporal e lesão na cabeça.
  • Substâncias tóxicas, como o álcool, exposição prolongada a alguns produtos químicos ou metais pesados, ou desequilíbrios químicos causados pela diálise renal ou por insuficiência hepática podem provocar sintomas de demência.
  • Causas raras incluem tumores no cérebro, doença de Huntington, encefalite e infecção por HIV.
  • Sintomas também podem ocorrer por problemas na tireoide e deficiências de vitaminas.

Conheça cada um desses tipos de demência detalhadamente a seguir.

wildpixel/iStock

DOENÇA DE ALZHEIMER

A doença de Alzheimer é a causa mais comum de demência e afeta a memória, o pensamento, a linguagem e o raciocínio. À medida que as células são progressivamente destruídas, a doença se torna cada vez mais debilitante. O cérebro de alguém que sofre de Alzheimer é caracterizado por uma atrofia bem marcada – ele parece ter “murchado” dentro do crânio. Isso é resultado de níveis reduzidos do neurotransmissor acetilcolina e do aparecimento de placas e emaranhados nos circuitos neurais, os quais se acredita que “desconectem” as áreas responsáveis pelo armazenamento e o processamento de informação. A doença de Alzheimer não tem cura, nem os sintomas podem ser revertidos, mas é possível atenuá-los.


Ridofranz/iStock

Você corre risco?

Ainda não se sabe exatamente o que causa a doença de Alzheimer, mas fatores genéticos, ambientais e estilo de vida estão relacionados. Eis alguns possíveis fatores de risco.

  • Pessoas acima de 65 anos apresentam maior risco, que aumenta a cada década seguinte.
  • Os genes também têm um papel proeminente. Um gene específico, chamado apolipoproteína E4 (ApoE4), está fortemente associado ao Alzheimer – embora nem todo portador do gene vá ter a doença e ela possa se desenvolver em pessoas que não são portadoras.
  • A doença afeta mais mulheres do que homens, mas possivelmente porque elas vivem mais. Os homens estão mais propensos a ter a demência vascular, que provavelmente está relacionada ao maior nível de fatores de risco cardiovasculares como doenças cardíacas e hipertensão arterial.
  • Outros possíveis fatores de risco incluem hipertensão arterial prolongada, histórico de trauma na cabeça e obesidade, embora não haja evidências substanciais.

perfectlab/iStock

Quais são os sintomas?

Perda de memória, confusão, desorientação, dificuldade de completar atividades simples ou rotineiras, mudanças de humor, isolamento social, diminuição do senso crítico e dificuldade em tomar decisões. Os sintomas posteriores incluem ansiedade ou raiva em resposta a mudanças ou ao estresse, dificuldade para se vestir e comer, conversas repetitivas, incapacidade de achar a palavra correta, problemas com leitura e escrita, dificuldade em reconhecer pessoas, distúrbios do sono, perambulação e ilusões. O estágio avançado ocasiona perda de peso, incontinência e completa dependência de um cuidador.


jarun011/iStock

Como é diagnosticada?

A doença de Alzheimer (e outras formas de demência) é difícil de ser diagnosticada porque muitos dos sintomas podem ser associados a outras doenças. Um exame minucioso pode envolver um teste neuropsicológico, exames de sangue, consultas a especialistas (como um psiquiatra, um neurologista ou um geriatra) e conversas com a família. Alguns tipos de demência apresentam sinais neurológicos, padrões de surgimento e taxas de progressão diferentes das relacionadas ao Alzheimer, e o descarte delas auxilia na confirmação do diagnóstico. Além disso, os médicos normalmente vão realizar exames como tomografia computadorizada (TC) ou imagens de ressonância magnética (IRM) do cérebro. Além de descartar causas de declínio cognitivo (como derrames, sangramento ou tumores cerebrais), a presença de encolhimento do hipocampo e dos lobos parietal e temporal é sugestiva de doença de Alzheimer. Alguns tipos de PET scan (tomografia por emissão de pósitrons) podem mostrar o metabolismo de glicose alterado nas mesmas regiões do cérebro e, também, dar suporte ao diagnóstico. Pesquisadores vêm trabalhando para desenvolver ferramentas de diagnóstico mais eficazes, incluindo técnicas de imagem cerebral mais sofisticadas e um exame que mede os níveis de proteínas no líquido cerebrospinal que estão associadas à doença de Alzheimer.


Assine a nossa newsletter e receba nosso conteúdo em primeira mão!

assine a nossa newsletter
Entendo que passarei a receber ofertas de produtos, serviços, informativos e presentes grátis, além de outras promoções de Seleções e de parceiros. Para mais informações, acesse nossa Política de Privacidade e Uso de Dados