Na última década, houve muitas pesquisas sobre a gota, uma forma de artrite caracterizada por surtos de inchaço e dor intensa. Estima-se que o problema afete 2% da população mundial, mas muitos médicos estão desatualizados. “Somente 30% a 50% dos pacientes são adequadamente tratados”, diz o Dr. Pascal Richette, da Liga Europeia contra o Reumatismo.

Qual é a causa?

A gota é causada pelo ácido úrico, produzido quando o corpo decompõe purinas, compostos orgânicos encontrados nas células e nos alimentos. Normalmente, o ácido úrico sai do organismo pela urina. Mas, em excesso, ele pode formar cristais afiados que se alojam numa articulação, em geral a da base do dedão do pé.

Quem está no grupo de risco?

Pessoas com histórico familiar de gota têm probabilidade maior de apresentar a doença, assim como quem sofre de hipertensão ou doença renal, bebe, come muitos alimentos pesados ou toma diuréticos.

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Como prevenir e tratar a doença?

Alguns alimentos contêm mais purina do que outros. Se tiver muitos fatores de risco ou se já sofrer de gota, evite carne e bebidas alcoólicas, principalmente cerveja. Se puder, prefira, como fonte de proteína, os laticínios com baixo teor de gordura, que podem até melhorar a gota. Novas pesquisas mostram que tomar bastante água e limitar bebidas açucaradas também ajuda.

Embora as medidas dietéticas possam prevenir a gota ou reduzir o número de crises, a dor e a inflamação que já começaram só se aliviam com medicamentos como corticosteroides, colquicina ou anti-inflamatórios não esteroides. Com o tratamento oportuno, há uma boa chance de, em dois dias, você se sentir melhor.

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Também há medicação para baixar o nível de ácido úrico no organismo. Esses remédios, entre os quais estão os uricosúricos e os inibidores da xantina-oxidase, podem provocar efeitos colaterais como urticária e dor de barriga. Como há chance, ainda que mínima, de reações alérgicas, o médico deve começar com uma dose baixa. Esses medicamentos ajudam a reduzir os ataques e podem até curar totalmente a gota.

“Baixar o nível de urato permite que os cristais se dissolvam”, explica o Dr. Richette. “Depois disso, o paciente não terá mais crises. No entanto, é preciso continuar o tratamento pelo resto da vida.”

Embora os pacientes com gota devam pesar os prós e contras do tratamento, indícios recentes mostram que o excesso de ácido úrico é prejudicial para os rins e o sistema cardiovascular; portanto, os benefícios vão além das articulações.

por Samantha Rideout

Teste seu qi médico

Antes de ir embora, que tal pôr à prova o seu conhecimento médico? Basta completar a frase abaixo corretamente!

Ataque isquêmico transitório (AIT) é…

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O ataque isquêmico transitório, também chamado de miniderrame, é uma interrupção temporária do fluxo sanguíneo no cérebro, possivelmente marcado por dormência ou paralisia do rosto ou dos membros, perturbações da visão, dor de cabeça forte ou dificuldade de falar e entender a fala. Embora geralmente os sintomas durem apenas alguns minutos, procure um médico imediatamente se ocorrerem. O AIT é sinal da existência de placas, coágulos ou outras obstruções nas artérias que levam ao cérebro.