Existe uma diferença entre estresse e ansiedade, embora as palavras sejam usadas de forma semelhante. O estresse tem uma causa claramente identificável, ao passo que a ansiedade está mais para uma preocupação com algo que pode acontecer no futuro. A ansiedade pode evoluir para um distúrbio, enquanto o estresse nunca se tornará um distúrbio mental. Talvez você precise de terapia para saber como diminuir a ansiedade ou medicação para ajudá-lo a superá-la, ao passo que o estresse tem duração temporária.

Uma pesquisa da Universidade da Califórnia indicou que, embora os idosos tendam a ser menos ansiosos que os jovens, até 25% deles sofrem de alguns sintomas. Na terceira idade, a ansiedade costuma ser quase duas vezes mais frequente que a depressão. É perfeitamente normal sentir-se ansioso em relação ao que o futuro lhe reserva, mas, conforme mostra uma revisão realizada por pesquisadores australianos, a preocupação prolongada pode diminuir a qualidade de vida, bem como aumentar o risco de outros problemas, mentais e físicos, como hipertensão, depressão e declínio cognitivo.

Ser ansioso não muda nada, então faça o possível para romper o ciclo. Eis algumas estratégias para acalmar a ansiedade durante a quarentena e ajudá-lo a manter o equilíbrio:

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    Elabore uma lista

    Se seu cérebro está abarrotado de pensamentos ansiosos, elabore uma lista de tarefas, faça uma coisa de cada vez e risque-a conforme for avançando. Isso ajudará a reduzir a ansiedade, além de mantê-lo motivado.

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    Desabafe

    Partilhar os sentimentos com familiares e amigos pode ajudar a pôr as coisas em perspectiva. Grupos de apoio nas redes sociais oferecem uma oportunidade para você discutir seus problemas com outras pessoas e desenvolver juntos estratégias de enfrentamento.

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    Mexa-se

    É difícil se preocupar quando você está concentrado em uma atividade física, que também libera endorfinas calmantes. Um estudo realizado na Universidade de São Paulo com pessoas de 60 a 74 anos descobriu que seguir um programa de exercícios aeróbicos por seis meses baixou significativamente a ansiedade e o estresse. Aproveite e faça em esses exercícios em casa!

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    Saiba aceitar

    Tente desviar a ansiedade do que você não consegue mudar e concentre-se nas coisas a respeito das quais pode fazer algo.

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    Aprenda a relaxar

    Técnicas de relaxamento podem ajudar na ansiedade: experimente meditação de atenção plena, ioga de baixo impacto ou tai chi chuan. E todas essas atividades você pode fazer em casa!

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    Deixe a música tocar

    Ouvir música pode ajudar a acalmá-lo. Uma revisão de estudos de 2009 descobriu que ouvir música pode baixar a pressão arterial, a frequência cardíaca e a ansiedade em pacientes submetidos a tratamento da doença arterial coronariana.

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    Quando procurar ajuda para a ansiedade?

    O transtorno de ansiedade generalizada (TAG) é o tipo mais comum a afetar pessoas idosas. Os sintomas incluem:

    • Preocupação constante ou nervosismo.
    • Tensão muscular ou fadiga.
    • Irritabilidade ou dificuldade de concentração.
    • Sintomas físicos (sudorese, coração acelerado, tremores, vertigem e sensação de desmaio).

    Caso tenha ansiedade, procure ajuda o mais rápido possível. Se não for tratada, ela pode agravar outros problemas como enxaqueca, artrite e distúrbios gastrointestinais. O médico está acostumado a atender pacientes com problemas semelhantes e pode aconselhá-lo sobre o tratamento, que, dependendo dos sintomas, pode incluir medicamentos e/ou psicoterapia.

    INFORME-SE! Não tenha medo de perguntar sobre seus problemas, os tratamentos sugeridos, os efeitos colaterais, ou quaisquer possibilidades alternativas, e sobre quanto tempo deve levar até que você comece a melhorar.